Menos bosques patagónicos

El agujero en la capa de ozono causó alteraciones climáticas como el desplazamiento de los vientos del oeste, que hicieron disminuir las lluvias y afectaron el crecimiento de los bosques en la Patagonia, con una intensidad y duración sin precedentes en los últimos 600 años.

Un estudio reciente encabezado por Ricardo Villalba, del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), muestra que el agujero en la capa de ozono habría provocado el desplazamiento de los vientos en el Hemisferio Sur. La investigación, publicada en la revista Nature Geosciencie, indica que ese fenómeno a su vez "produjo un cambio en los patrones de lluvias y, en consecuencia, en el crecimiento de los bosques en las regiones afectadas", como muestra el análisis de coihués, cipreses y araucarias del sur de Argentina y Chile, según publicó lacapital.com.ar.

Los científicos analizaron los anillos de más de tres mil árboles de la Patagonia argentina y chilena, Nueva Zelanda y Tasmania, en Australia, para conocer sus patrones de crecimiento desde el año 1409 hasta la actualidad.

"Los resultados sorprendieron: mientras que los ejemplares de América del Sur mostraron en las últimas cuatro décadas las tasas de crecimiento más bajas durante esos 600 años, los de Oceanía presentaron los valores más altos", señala el informe.

Villalba, investigador principal del Conicet, en el Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales (Ianigla), aseguró que esas diferencias "están relacionadas con la variación en la disponibilidad de agua y los cambios de temperatura en cada región".

"Las lluvias abundantes del sector norte de la Patagonia se desplazaron más al sur y por lo tanto llueve menos en el área", expuso el científico. Esa disminución en las precipitaciones, explicó Villalba, "se vinculan a los cambios que provocó el agujero en la capa de ozono, fenómeno asociado a la Oscilación Antártica del Hemisferio Sur (Oahs)". La Oahs, detalló, "es como un anillo de diferencias de presiones que se forma en la atmósfera alrededor del continente antártico y controla la variabilidad climática en el hemisferio El agujero en la capa de ozono, indica el estudio, habría influenciado las presiones en las regiones más australes del Hemisferio Sur, lo que hizo desplazar hacia el sur los vientos del oeste, que traen las lluvias. Las tasas anormales de crecimiento de árboles y la Oahs están fuertemente asociadas: los resultados del trabajo muestran que las variaciones en esta oscilación explican del 12 por ciento al 48 por ciento de las anomalías del crecimiento en la segunda mitad del siglo XX.

La Oahs tiene dos fases: una positiva, en la cual los vientos del oeste se mueven hacia el sur y por lo tanto disminuyen las lluvias en el norte patagónico; y otra negativa, cuando los patrones de circulación se mueven al norte y las precipitaciones vuelven a sus niveles normales.

El agujero de ozono habría provocado justamente la prolongación de la fase positiva de la Oahs durante las últimas cuatro décadas.

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