Comercio ilegal de madera del Congo

Los gobiernos de los principales países productores de madera de ¡frica, junto a representantes de la industria maderera y la sociedad civil, acordaron combatir conjuntamente el comercio ilegal de madera en la Cuenca del Congo, según informó la FAO tras una reunión internacional del sector en Brazzaville.

Con una superficie de 300 millones de hectáreas, la cuenca del Congo alberga el segundo mayor bosque tropical del mundo. También es un importante proveedor de madera ilegal, parte de un comercio mundial que para los gobiernos supone unos 10.000 millones de dólares al año en ingresos fiscales perdidos en todo el mundo.

En un foro internacional celebrado en la capital de Congo, Brazzaville, entre los días 21 y 22 de octubre, representantes de seis países africanos -la República del Congo, Camerún, República Centroafricana, República Democrática del Congo, CÙte d' Ivoire y Gabón- adoptaron la Declaración de Brazzaville, que marca un compromiso sin precedentes para el desarrollo sostenible y legal de la industria maderera en la región.

La Declaración fue adoptada conjuntamente con los representantes de la industria maderera y las organizaciones de la sociedad civil. Compromete a los firmantes a implementar medidas que mejoren el seguimiento de los productos madereros, la transparencia y la gobernanza forestal.

"Debemos asegurarnos que nuestros recursos forestales contribuyen al desarrollo de los países de esta región", aseguró Raymond Mbitikon, Secretario Ejecutivo de la Comisión de Bosques del ¡frica Central (COMIFAC).

Cambios en las demandas del consumidor

La Declaración es el resultado de un amplio y prolongado debate entre los actores clave en la industria maderera y forestal, así como los socios regionales e internacionales, entre ellos la Asociación Técnica Internacional de las Maderas Tropicales (ATIBT), el Instituto Forestal Europeo (EFI), la Unión Europea (UE) y la FAO, en particular a través de sus esfuerzos conjuntos para avanzar en el proceso para la aplicación de las leyes, la gobernanza y el comercio en el sector forestal (conocido como proceso FLEGT, siglas en inglés de Forest Law Enforcement, Governance and Trade).

"El programa FLEGT vincula la demanda cada vez mayor de los consumidores de productos madereros social y ambientalmente favorables a través de la colaboración entre los países productores y los consumidoresî, explicó Robert Simpson, responsable del programa FLEGT UE-FAO. "En última instancia ñdijo-, pretende asegurar que los bosques sigan siendo productivos, y al mismo tiempo permanezcan intactos". (Fuente: FAO, 23 de octubre)

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